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FILMS

Questa rubrica vuole raccogliere i vari film che hanno attinenza con la musica ed il ballo in genere. Se avete un film che ritenete debba essere segnalato scrivete a Mauro Gresolmi (greso@salsa.it)

GREAT BALLS OF FIRE - VAMPATE DI FUOCO  - 1989
(Great Balls Of Fire)

Dennis Quaid, Winona Ryder, Alec Baldwin, John Doe
Regia di Jim McBride

Great Balls Of Fire racconta la rapidissima ascesa, nonché l'altrettanto rapida caduta di uno dei miti del Rock'n Roll, Jerry Lee Lewis.
Il film, diretto da Jim McBride, prende spunto dalla biografia scritta da Myra Gale Lewis (ex moglie di Jerry Lee) e da Murray M. Silver Jr., ma, piuttosto che attenersi agli episodi della vita del rocker in modo documentaristico, ne offre una versione molto romanzata, con toni a volte comici, a volte drammatici, e con una strizzatina d'occhio al musical in un paio di scene musicali. Questo ha mandato su tutte le furie lo stesso Jerry Lee Lewis, che già più volte aveva avuto modo di criticare il libro e che tuttavia aveva accettato di buon grado a lavorare alla colonna sonora, ricantando e rimasterizzando i suoi più grandi successi.
Come attori protagonisti sono stati scelti Dennis Quaid, che all'epoca stava vivendo il periodo più fortunato della sua carriera, e Winona Ryder, attrice allora emergente e che avrebbe segnato, grazie alla sua bravura e presenza scenica, la prima metà degli anni Novanta.
La pellicola non narra tutta la carriera di Jerry Lee, ma solo i periodo che va dal 1957 al 1958, quello nel bene e nel male più significativo.

La trama. Fin da quando era bambino Jerry Lee Lewis (Dannis Quaid) è attratto dalla musica nera, il Rythm & Blues, dal Country e nutre una smisurata passione per il pianoforte. All'età di ventidue anni lo troviamo a Memphis, pronto a dimostrare tutta la sua bravura davanti a Sam Phillips, proprietario della Sun Records e scopritore di Elvis Presley. Deluso dal fatto che Phillips non è presente alla sua audizione, torna a casa del cugino J.W. Brown (John Doe), che è anche il bassista della sua band e lì ha modo di approfondire la conoscenza di Myra (Winona Ryder), figlia tredicenne di J.W. Ne frattempo Phillips rientra in sede e rimane colpito dal sound di Jerry Lee, che trasforma in Rock'n'Roll tutte le sue influenze musicali. Incide subito il disco di Crazy Arms e  lo mette sotto contratto, affermando: "Metti insieme una mano destra bianca, una mano sinistra nera, e cosa ne viene fuori? Figliolo, viene fuori il Rock'n'Roll!". Il disco va discretamente e Jerry Lee comincia ad avere successo, ma deve fare i conti anche con il cugino Jimmy Swaggart (Alec Baldwin), diventato un predicatore puritano, paladino della crociata anti Rock'n'Roll, considerata da lui e dai suoi seguaci la musica del diavolo.
Sempre osservando i musicisti neri, che hanno fatto una trascinante versione Rythm & Blues di un brano country dal titolo Whole Lotta Shakin' Goin'On, Jerry Lee intuisce che questa canzone può sfondare anche nel mondo del Rock and Roll e la propone alla Sun Records. Inizialmente Phillips rifiuta di inciderla a causa dei velati riferimenti sessuali del testo, ma, una volta che vede come reagisce il pubblico quando Jerry la esegue dal vivo, si affretta a pubblicarla su disco e a promozionarla nella tv nazionale, decretando di fatto il lancio di Jerry Lee tra i grandi del momento.

Visto il carattere esuberante di Jerry, soprannominato The Killer per il suo modo di suonare il piano, Phillips consiglia a J.W di tenerselo in casa con la sua famiglia, in modo da controllarlo; questo però lo fa avvicinare sempre più a Myra, che si sente attratta da lui, che contraccambia questo sentimento. Intanto il suo successo sembra inarrestabile: pubblica Great Balls Of Fire, che raggiunge la prima posizione in classifica, scalzando nientemeno che Elvis: ormai nel mondo del Rock 'n Roll si vocifera che Jerry Lee Lewis è in procinto di diventare il nuovo re, tanto più che Elvis parte per il servizio militare, quindi per almeno un anno è fuori dalle scene. Proprio dal vivo Jerry Lee dà il meglio di sé: durante una serata in cui è contrariato perché costretto ad esibirsi prima di Chuck Berry, sfodera una performance memorabile, concludendola con l'incendio del pianoforte.

Al culmine del successo si sposa in segreto con Myra e va a vivere con lei. I genitori di lei all'inizio non approvano, ma poi, spronati anche da Phillips, se ne fanno una ragione. Jerry Lee viene scritturato per una tournee in Inghilterra e qui iniziano i guai. Durante la conferenza stampa appena atterrati un giornalista scopre il matrimonio con la cugina tredicenne e grida allo scandalo, aizzandogli di fatto contro tutto il pubblico inglese. Dopo pochissime date in cui l'ostilità degli spettatori è sempre più palpabile, Phillips è costretto ad annullare il tour. Lo scandalo ha ripercussioni anche in America: i suoi dischi iniziano a non vendere più, i suoi concerti vedono sempre meno spettatori, rapidamente i fans lo abbandonano  e tornano ad idolatrare Elvis. Jerry Lee cade in depressione, solo la nascita di un figlio gli darà la forza per continuare.

Nel finale si vede il cugino Jimmy che cerca di redimerlo in una chiesa, ma invano.

La colonna sonora. Lo stesso Jerry Lee Lewis ha inciso nuovamente tre dei dodici brani della colonna sonora, sia cantandoli che suonando il piano:  Whole Lotta Shakin' Goin'On, Great Balls Of Fire, e That Lucky Old Sun. Questo disco è ideale per ripercorrere il periodo d'oro di uno dei primi artisti ad essere entrati nella Rock'n'Roll Hall Of Fame.

Curiosità: il film stato girato in Arkansas e nel Tennessee, a Memphis. Dopo il periodo narrato nella pellicola, la carriera di Jerry Lee Lewis ripartì qualche anno più tardi con un ritorno al genere Country, che lo riportò in classifica. Nel 1970 divorziò da Myra ed ebbe un periodo bruttissimo nella sua vita privata: perse due figli, uno per incidente stradale, l'altro annegato nella piscina di casa a soli due anni, si diede all'alcool e alla droga e grazie all'aiuto della figlia femmina ne uscì. Ha continuato a fare concerti ed ha inciso ne 2006 un album in cui duetta con tutti i grandi del rock, da Springsteen a Mick Jagger, da Neil Young a Rod Stewart. Ancora oggi, all'età di settantasei anni, è in attività.
In una scena del film Top Gun, Tom Cruise canta al pianoforte con il suo copilota Great Balls Of Fire: purtroppo nella versione italiana le parole sono state tradotte e la canzone perde completamente la sua magia ed efficacia.

  

Mauro Gresolmi

A cura di:
Mauro Grisolmi

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