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Questa rubrica vuole raccogliere i vari film che hanno attinenza con la musica ed il ballo in genere. Se avete un film che ritenete debba essere segnalato scrivete a Mauro Gresolmi (greso@salsa.it)

THE ROCKER, IL BATTERISTA NUDO  - 2008
(The rocker)

Rainn Wilson, Christina Applegate, Emma Stone, Jane Lynch
Regia di Peter Cattaneo

Uscita sugli schermi nell'autunno del 2008 questa commedia musicale, seppur divertentissima e ben recitata, non lascerà un grande segno nella storia del cinema, ma ha avuto il merito di incuriosire il pubblico sulla vicenda di quello che viene considerato il musicista più sfortunato del secolo scorso. Approfittiamo quindi di questa pellicola per far conoscere la storia di Pete Best, il primo storico batterista dei Beatles, che venne sostituito da Ringo Starr proprio nel momento in cui il gruppo stava per spiccare il salto verso la notorietà e la fama a livello mondiale. L'idea di base di questa pellicola, infatti, prende spunto da questa vicenda, e anche da un fatto personale della vita di Ryan Jaffe, che ne è il soggettista e lo sceneggiatore: un suo compagno di squadra di hockey su ghiaccio, infatti, gli riferì che la sua band del liceo era alla ricerca di un batterista a causa della defezione del loro,  e un altro dei giocatori si offrì per sostituirlo, trovandosi, in età adulta, a suonare in mezzo a un gruppo di ragazzini. Tra gli attori del cast segnaliamo la presenza di una giovanissima Emma Stone, che grazie a questo film iniziò a farsi notare nella Hollywood che conta, e nel ruolo della sorella del protagonista Jane Lynch, la celeberrima Sue Sylvester della serie televisiva Glee. Il regista è Peter Cattaneo, che a fine anni novanta diventò famoso in tutto il mondo con il cult movie Full Monty, di cui ci occuperemo in futuro su questa rubrica.



La trama - Negli anni ottanta i Veusvius sono una promettente rock band alla ricerca del successo; al termine di un loro concerto un manager li avvicina e gli propone un contratto discografico: unica clasusola, devono sostituire il batterista Robert Fishmann, detto "Fish" (Rainn Wilson), vera anima del gruppo, rimpiazzandolo con il nipote del titolare della casa discografica. All'inizio gli altri componenti, rifiutano, ma davanti alla possibilità di aprire un concerto dei Whitesnake, i loro idoli, cedono e accettano il compromesso. Vent'anni più tardi i Vesuvius sono un gruppo conosciuto in tutto il mondo e Fish non si è ancora ripreso dallo shock del tradimento: non riesce a trovare un'occupazione fissa, nè una fidanzata e all'ennesimo licenziamento si fa ospitare dalla sorella (Jane Lynch). Suo nipote, il timido Matt, è il tastierista di una band giovanile, gli A.D.D.,che hanno di recente perso il batterista proprio in vista del ballo della scuola, dove avrebbero dovuto suonare. Non avendo altre soluzioni, chiede a suo zio di suonare con loro: per Fish è l'occasione di ripartire da capo e ritentare la scalata al successo.



La sua personalità eccentrica e fracassona lo fa entrare presto in contrasto con gli altri membri del gruppo, il chitarrista e cantante Curtis e la bassista Amelia (Emma Stone), ma è proprio lui a far muovere i primi passi agli A.D.D., organizzando serate e prendendo contatti. La svolta arriva quando i ragazzi si collegano dalle loro case al computer in streaming per fare le prove: non essendo molto esperto di videoconferenze, Fish si presenta completamente nudo alla batteria, la sorellina di Matt se ne accorge e mette il video su You-Tube. Improvvisamente e a causa di questo filmato il gruppo viene investito da un'enorme popolarità e un manager li scrittura per una turnee in giro per gli States. Fish comincia a vedere il suo sogno avverarsi e nelle varie tappe si dà a tutti quegli eccessi tipici delle rockstar, causando un mucchio di guai; per arginare la sua esuberanza gli viene affiancata la madre di Curtis (Christina Applegate. Intanto la fama degli A.D.D. cresce e viene loro proposto di aprire un concerto dei Vesuvius, ma qui si ripresenta la vecchia storia: per una questione di immagine il manager vuole sostituire Fish con un batterista più giovane e all'inizio i ragazzi accettano. Ben presto, però, si rendono conto di come Fish li abbia migliorati, sia musicalmente che umanamente, e lo reintegrano nella band.
La sera del concerto Fish rinuncia a vendicarsi dei suoi ex compagni e augura loro un buon concerto. Quando però il pubblico si accorge che i Vesuvius cantano in playback li cacciano in malo modo e richiamano sul palco a gran voce proprio gli A.D.D., per i quali così si aprono le porte del grande successo.



La vicenda di Pete Best - Come abbiamo accennato in precedenza, la storia di Fish è ispirata a quella di Pete Best, il primo batterista dei Beatles: il loro manager George Martin, ala vigilia dell'incisione del loro primo singolo, Love me do del 1962, decise di sostituirlo, dapprima con Andy White, batterista professionista ingaggiato per incidere la canzone, poi da Ringo Starr. Le motivazioni principali che Martin addusse a questo licenziamento furono due: la prima è che il manager non lo considerava all'altezza del gruppo, la seconda era caratteriale: Pete aveva un temperamento molto pacato ed introverso, in contrasto con quello molto esuberante e al limite della ribellione degli altri tre ragazzi. Nonostante la sua indole calma, però, era proprio Pete con il suo fascino ad attirare molte ragazzine urlanti sotto il palco nei primi concerti dei Beatles a Liverpool e ad Amburgo. Per questo motivo gli altri componenti piazzavano sempre la batteria in primo piano sul palco e furono molto dispiaciuti nell'apprendere della cacciata di Pete: John Lennon anni dopo in un'intervista dichiarò che furono dei codardi per aver permesso la sua cacciata, facendo fare agli altri il lavoro sporco. In un comunicato ufficiale la Emi annunciò il distacco parlando di separazione amichevole, ma è certo che Best rimase parecchio amareggiato e per parecchi anni non ne volle più sapere di fare musica. Dopo la pubblicazione da parte dei Beatles superstiti di alcuni brani inediti che vedevano ancora lui alla batteria, pare che Pete Best abbia ricevuto un assegno di un milione di sterline a parziale risarcimento del suo licenziamento, dopo più di tran'anni.(fonte Wikipedia).



Curiosità: il film è stato girato tra Toronto e Cleveland, in Ohio. Le canzoni dei Vesuvius sono state composte ed eseguite dal gruppo dei Laszlo Bane, mentre quelle degli A.D.D. sono state scritte da Chad Fischer (uno dei componenti dei Laszlo Bane). Per promuovere il film è stato lanciato un videogame ed un altro rock contest via internet, ma gli incassi sono stati piuttosto inferiori alle aspettative.
Pete Best, il batterista dei Beatles cui questa pellicola è ispirata, appare in un cammeo, è l'uomo alla fermata dell'autobus che legge la rivista Rolling Stone.

   



A cura di:
Mauro Grisolmi

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