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I GRANDI

ROBERTO ROENA “EL SEÑOR BONGO”

01/03/2006

Uno dei personaggi più rinomati e rispettati dal popolo salsero dell’Isla dell’Incanto: Puerto Rico è il musicista e percussionista Roberto Roena.

Roberto Roena nasce nel gennaio del 1940 nel barrio Dulce Labos di Mayaguez, le sue passioni: il baseball, il ballo e la musica.

Con entrambe le sue passioni sviluppa subito un ottimo rapporto, nel baseball entra a far parte di una selezione della lega del suo paese, mentre è proprio nel ballo che si avvicina al mondo della musica e questo grazie a suo zio Anibal Vàsquez, ballerino professionista che negli anni 50 è stato protagonista sui palcoscenici dei locali più famosi di Puerto Rico e Nueva York, Roberto viene soprannominato il grande ballerino.

Ballando per l’orchestra Cortijo e su Combo entra in simpatia al leader di questa formazione:Rafael Cortijo che convinto del suo grande talento, decide di dare lezione di percussioni al giovane Roena, siamo nel 1957.Dopo 5 anni entra a far parte, come bongocero, della band.

Dopo l’esperienza con l’orchestra di Rafael Cortijo, Roena entra per un breve periodo nel gruppo musicale di Mario Ortiz per poi sfruttare una irrepetibile occasione entrare a suonare nel Gran Combo, sostituento il bongocero Manidin Vàsquez.

Nel 1966/67 Roena uscì con il suo primo album, prodotto da Pancho Cristal per la casa discografica Alegre Records, la voce solista in questo album era di un panamense che in seguito sarebbe diventato molto famoso chiamato Camilo Azuquita, il titolo: “Se Pone Bueno” Roberto Roena y sus Megatones.’’

Nel 1969 Roena esce dal Gran Combo e forma la suo nuova band: Apollo Sound, firmando un contratto con la Fania International, una divisione della Fania Records di Jerry Masucci e Johnny Pacheco, collabora a questa nuova avventura il compositoree direttore musicale Catalino Curet Alonso.

Apollo Sound è un’ orchestra che ha un proprio stile musicale differente dal Gran Combo, Roena in questa nuova esperienza si avvale degli arrangiatori più creativi di Puerto Rico: Bobby Valentin, Papo Luca, Humberto Ramirez, Luis Perico Ortiz, Louis Garcia, Tito Rivera e molti altri artisti che diedero una forte impronta musicale.

Nel 1970 Roena entra far parte della Fania All Stars diventando immediatamente uno degli artisti più significativi del panorama musicale latino americano, partecipa come comparsa a due film molto importanti: “Our Latin Thing” nel 1972 e “Salsa nel 1976” consacrando la sua figura come campanero, bongocero e ballerino di livello mondiale.

Roberto Roena continua negli anni a regalare al pubblico grandi produzioni musicali: nel 1978 esce “El Progresso” dove si distingue una canzone intitolata “Lamento de Concepciòn” scritta da Catalino Curet Alonso arrangiata da Papo Luca, dal 1980 al 1982 produsse ben quattro album con l’etichetta Fania collaborando con l’arrangiatore Louis Garcia e il compositore cubano Adalberto Alvarez, per l’ultima di queste uscite musicali: “Super Apollo” si avvale invece della voce del cantante Adalberto Santiago.

Nel 1982 collaborò a un progetto denominato “Combo de ayer” con alcuni membri del Gran Combo. Nel 1985 una produzione chiamata “Afuera y Contento” con l’etichetta Pa’Lante Records. Nel 1986 esce “Regresso” e nel 1990 “New Decade”. I lavori più recenti sono: nel 1994 “El Pueblo Pide Que Toque” e sempre nel 1994 “Poderoso”, nel 1997 “Mi Musica”. Recentemente una produzione circolata solo in versione white label quindi, praticamente introvabile conteneva 2 brani che hanno suscitato grandissimo interesse: “Señor Bongò” e un tributo a Anibal Vasquez. Moltissime e discordanti sono le voci che circolano su questa produzione mai pubblicata ufficialmente…
Roberto Roena ha collaborato per la creazione e l’uscita di diversi album con numerosi artisti: Charlie Palmieri, Cheo Feliciano, Ismael Quintana, Andy Montanez, Roberto Lugo, Willy Gonzàlez, Pedro Arroyo……
Ricordiamo che nella sezione News 2005 è possibile leggere il reportage realizzato per salsa.it dal DJ Fabrizio Zoro presso il Tropicana Club Latino di Milano il 19/02/2005.

A cura di:
DJ Conte Loris
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